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追逐影響因子,值得嗎?Chasing the impact factor: Is it worth the hassle?
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期刊影響因子 (journal impact factor, JIF) 一直以來都是學術界最夯的話題,然而是否要追逐像是「Nature」和「Science」等這些「高影響」期刊 ? 本篇文章有詳細的解答。


追逐影響因子,值得嗎?

作者 : Rishabh Jain

期刊影響因子 (journal impact factor, JIF) 一直以來都是學術界最夯的話題。去年七月,有一群來自熱門期刊的學者和編輯共同寫了一篇文章(Lariviere, Vincent, et al. "A simple proposal for the publication of journal citation distributions" bioRxiv 2016: 062109),詳細敘述了為何JIF不是衡量單篇文章影響力的實用指標,可惜學術圈有根深蒂固的傳統,發表影響力是否長久都是以 JIF 定義的。 「Nature」和「Science」這些「高影響期刊」因為 JIF 分數極高,在研究學者有極高的地位。

在這篇文章,我想要談大家對 JIF 是否過度重視,這些期刊是否值得這麼高的評價,還有在這些期刊上發表文章的成本是否值得。

發表高影響因子期刊 的成本很高,這裡的成本包含研究人員需要投入的時間,還包括出足以通過期刊初步審查的研究結果所花費的時間,不過這些發表在高影響因子期刊的文章不過是將大量的單獨成果集合在一起講述的一個故事,只要看看這些文章中大量的補充材料資料就可以知道了。

還有這些期刊的審稿週期通常很長,審稿人認為他們有責任讓作者努力改善「影響力」和「重要性」,這些對作者來說都需花費很多時間。而且,發表高影響期刊經常需要經過多次修改和審稿,這讓大大增長了發表時程。

最近有一項研究顯示影響因子與發表時程之間大致的關係:

圖片來源:http://www.nature.com/news/does-it-take-too-long-to-publish-research-1.19320

從上面的圖片可以看到,低影響因子期刊的發表時程這麼長可能是因為現有期刊手上沒有資源和系統可以快速完成審稿。高影響因子期刊的發表時程延遲則可能是由於對審稿的期待較高,或是審稿人要求大量修改所致。

那麼,影響因子真的值得研究人員付出這麼多心力追求嗎?讓我們看看追逐影響因子有哪些好處:

  1. 附帶價值:光是發表在頂級期刊這件事本身的好處就很多。研究人員要發表「科學」、「自然」或「細胞」這類的期刊背後需要付出許多血淚,因此能夠做到這件事就很有價值。當然,這個價值跟最後實際上獲得多少引用無關。
  2. 引用價值:「高分期刊」的主要賣點是期刊的影響因子很高,這僅僅表示這些期刊每年發表的文章收到的平均引用數,但並不代表期刊發表的每一篇文章都會被引用。事實上,如同 Lariviere, V. 等人在文章所說的,知名期刊引用的趨勢通常都具有偏倚,只有少數文章收到引用,但大部分的期刊都很少被引用。舉例來說,「自然」的文章平均被引用次數是 121(從發表至今),但中位數卻只有 24,而且有超過 40% 的文章被引次數低於 10!
  3. 公眾價值:另一個主要的賣點是傳統媒體及大眾媒體注重「高影響期刊發表」的那些有趣文章,和那些很酷的新科學。這些期刊中有好幾個都沒有領域限制,也就是說他們的讀者群較廣泛。此外多數文章使用的語言,對任何科學家而言都能輕易理解。這些期刊經常都會被放到報導科學趨勢的新聞與觀點專欄上。一般來說,普通讀者會覺得這些專欄的內容比較容易理解,所以 BBC 或 CNN 這類的大眾媒體也會報導。

研究人員如何不付出那麼高的成本去獲得這些好處?

現在我們知道了發表高影響因子期刊能為研究人員帶來哪些好處,我們就能看到這個重要的點:高影響因子期刊提供的好處都跟行銷論文有關。因此,照理來說,如果你能找出宣傳文章的策略,利用其他管道進行行銷,你就不需要依賴高影響期刊的行銷優點!

以下是可以宣傳文章的相關管道,讓你的文章被更多人看見:

  1. 社交媒體:利用推特、臉書和Linkedin等平台來推廣你的研究,如果自我宣傳做得好,你的朋友圈甚至朋友的朋友圈都有可能閱讀你的文章。
  2. 部落格:為你的論文撰寫一個宣傳版本,也就是你自己的「新聞與觀點」,如此就算不是搞科學的人也能輕鬆理解,讓你的研究被更多人看到。
  3. 新聞代理:聯繫你的所屬單位的報紙或雜誌單位,請他們報導你的研究。如果你的研究夠有趣,主流媒體也有可能會報導。
  4. 發郵件:你可以直接發郵件給同行,告訴他們你的新工作,徵求他們的看法和反饋。這肯定能提高閱讀你的文章的人數。

現在讓我們回來看最初的問題:值得經歷這麼多麻煩,發表高影響因子期刊嗎?就我看來,這些期刊提供的價值可以被成本更低的替代方案取代。事實上,研究人員不止可以擺脫發表這些期刊的痛苦,還可以直接影響自己工作的能見度和取得性。這麼做的好處是所有的功勞歸屬自己,是研究人員自己的資產,不假手於期刊。我希望能有更多研究人員對自己的工作負責,建立更強大的研究生態體系!



*數據來自於湯森路透 Web of Science 工具所作出的分析

注:本文為研究人員之聲系列文,客座作家將會分享他們在學術發表各項議題的經驗和看法。意得輯專家視點誠摯邀請您分享您的看法。本文原始發表於Linkedin,經作者同意,由意得輯專家視點修改後轉載發布。