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英美博士後研究員所遇到的挑戰Challenges faced by postdoctoral researchers in the US and the UK
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學術研究成為競爭日漸激烈的領域,涉及範圍廣泛像是資金結構、發表型式、職涯展望和研究管理系統等,都會影響研究人員。


英美博士後研究員所遇到的挑戰
作者 Sneha Kulkarni

學術研究成為競爭日漸激烈的領域,涉及範圍廣泛像是資金結構、發表型式、職涯展望和研究管理系統等,都會影響研究人員。科學研究文化特別影響博士後科學家, 此時是他們學術生涯的重要階段,距離獨立研究只差ㄧ步。雖然博士後研究人員在許多單位推動學術研究和它的前景,但在激烈的競爭下,往往忽略低工作保障的情況。然而,兩份研究報告中強調了美國和英國的博士後研究遇到的問題與狀況引起許多相關學者的關心。以下是兩份報告的關鍵點:

英國報告─英國的科學研究文化

這份報告由英國的Nuffield Council on Bioethics 匯編,詳細介紹英國的博士後困境。理事會調查了參與英國大學和機構的 970 位人士,與其中 740 位進行詳細面談。調查人群大部分是博士後,但也有部分高級研究人員參與此次調查,下面是有趣的發現報告:

  • 當我們形容高品質的科學研究報告時,最受歡迎的詞彙是 “rigorous” 。而 “legal” (9%), “respectful” (5%) 和 “reproducible” (1%) 則是最少被用來形容高品質科學的詞。
  • 超過 50% 的受訪人相信,資助分配給特定項目和計劃有著負面影響。此外,大部分的參與者認為,身為研究人員,申請資金 (94%) 或是工作晉升 (77%) 被認為科學研究人員最競爭的地方。
  • 58% 的科學家表示他們知道同事受到誘惑或是對於研究誠信或標準做出妥協而感到壓力。雖然有 21% 的 35 歲以上科學家都有這種感覺,但更驚人的是有三分之ㄧ的人來自於 35 歲以下。
  • 54% 的參與者認為評價科學家職涯晉升的方式有著負面或非常負面的影響。

英國報告─英國的科學研究文化

這份報告道出美國博士後所面臨的挑戰,也是 2014 年 10 月馬薩諸塞州波士頓舉行的博士後研究人員研討會的ㄧ篇文章。該報告的重點有:

  • 博士後一直稱自己為「失落的人」和「看不見的人」,該報告指出「年輕科學家主要被當作廉價勞工,而不是全面培訓計畫的參與者。」
  • 缺乏完善的美國博士後的數量資訊
  • 研究生的數量增長快速大於教職數量。此外,少數博士後和他們的導師知道有什麼樣的職缺需求,工作技能需具備哪些,該如何獲得工作機會。
  • 科學研究的品質因為目前的研究經費和執行結構而折中。

兩份報告呈現博士後所面臨的問題,也就是說缺乏職涯選擇的知識、難以獲得研究資金、激烈的競爭影響科學研究品質和為數過少的教師職缺。除了這些困境,報告還提出了改善博士後研究環境的解決方案,其中包含以下幾點:

  • 增加新生代研究員和其他相關人的連結,並且鼓勵討論來改革科學職涯的研究結構。
  • 優先增加透明度,其中包含研究生數量和職業成果以及他們平衡職業發展與個人博士後的訓練。
  • 應該增加新生代研究員的投資, 提高主研究者 (Principal Investigator, PI) 的研究基金中提供財務獨立的基金數量,並且增加培訓品質和納入基金的審合資格。
  • 研究機構應該培養ㄧ個良好的倫理道德環境,並且視為科學研究不可或缺的元素,確保科學研究人員的記錄經過全面評估,在他們的職業生涯中提供指導和職業建議。
  • 研究員應該維持與資助者、出版商和組織間的雙向對話並對政策做出貢獻。

雖然博士後所面臨的挑戰學術界眾所皆知,但也沒有做出什麼積極的行動來改變現狀,仍然有許多博士後的期望和現實有所差距。在兩份報告中指出,科學文化未能充分支持和指導年輕研究人員來達到他們的目標。為了保護未來的學術研究,所有參與科學研究領域的人需確保他們創造一個有利於高品質、具備倫理道德和對新生代研究人員有價值的研究文化。